成语中的故事——信(一)

杖莫如信:小国外交的智慧

作者:徐牧仁

同乐城彩金 www.ostbgm.com 诚实是两国建交时最重要的基础,只有在相互信任的基础上,才能够互惠共荣。(王嘉益 / 大纪元)

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释义: 杖,依凭。杖莫如指可依凭的莫过于守信。
出处: 《左传?襄公八年》:“舍之闻之:‘杖莫如’。完守以老楚,杖信以待晋,不亦可乎?!?/p>

杖莫如信”这个成语出自公元前565年、春秋时代中期的一段故事。当时,晋国在少主晋悼公的统治下,改变了六卿擅权的局面,将内政推行得井井有条,在短短的八年之中,九合诸侯,重新将晋国霸业推至巅峰。于是,与南方的楚共王对峙,成为晋楚两强相争的局面。

这年,郑国出兵攻打蔡国,俘虏了蔡国的司马公子燮(?─前553年)。当时郑国的人都很高兴,只有年少的子产(?─公元前522年)不随声附和,子产说:“小国没有文德却有武功,没有比这更大的祸患了。万一楚国为了蔡国前来讨伐,我们能不顺从他们吗?顺从了楚国,晋国的军队就一定会前来攻打。晋楚两强交逼之下,郑国至少四五年不得安宁了?!?/p>

《三才图会》子产像。(公有领域)

这时,子产的父亲公子发愤怒地说:“你知道什么?国家出兵的重大命令,是由执政的正卿在处理,小孩子说这些话,是会被杀头的?!?/p>

果然到了冬天,楚国的军队就来攻打郑国。郑国的大夫们,分成了亲晋与亲楚的两派,有的人认为,应该先与楚国求和,以?;す诘娜嗣?,日后再跟晋国说明原由,请求原谅。

当时,郑国执政之一的大夫,子展(?─前544年)说:“小国服事大国的原则,就是诚信。小国不守信,马上会有兵祸之忧,到时亡国之日就指日可待了。我们与晋国有过五次的会盟,如今背弃了晋国,未来晋国攻打时,即使楚国出兵,怎么能抵挡住呢?楚国与我们交好是没有结果的,目的只是希望侵吞郑国而已呀!”

子展说:“我曾经听过,能够倚仗的莫过于‘信’,严密防守等待楚军疲乏,并等着晋军的到来,不也是渡过危难的方式吗?”

然而子展的意见,最终没被掌握郑国政权的公子騑(?─前563年)采纳。果然,郑国接连几年的外交政策,都徘徊在晋楚之间,却遭遇了连年的兵祸。

把时间的轮盘转到了今天,诚实仍是两国建交时最重要的基础,只有在相互信任的基础上,才能够互惠共荣,而这点在两千五百多年前,古人们就已有深切体会了?!?

春秋时代各国位置图。(<a href="https://zh.wikipedia.org/wiki/File:%E6%98%A5%E7%A7%8BT.png">玖巧仔/Wikimedia Commons</a>)
春秋时代各国位置图。(玖巧仔/Wikimedia Commons)

(点阅【成语中的故事——信】系列文章。)

责任编辑:李梅

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